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JOANNE LEIGHTON

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Joanne Leighton est une chorégraphe et pédagogue belge, d’origine australienne, installée en Ile-de-France, dont le parcours est étroitement lié à une vision de la danse originale et évolutive. Sa démarche explore les notions d’espace et de site comme un tout, un commun peuplé de territoires, d’identités, d’espaces interdépendants. Elle propose une ouverture vers un travail sur scène et hors scène où chaque lieu au-delà des frontières, concret ou virtuel et où chaque corps au-delà des individualités, deviennent le champ de l’expérimentation chorégraphique et interpellent la notion du même et de l’autre.

Artiste chorégraphique au sein de l'Australian Dance Theater (1986–1991), Joanne Leighton habite Londres pendant 2 ans, puis crée sa compagnie Velvet à Bruxelles (1993-2010), pour œuvrer à ses projets chorégraphiques pendant 18 ans. Pendant cette période, elle est notamment en résidence à La Raffinerie Charleroi/Danse (2003-2005) et aux Halles de Schaerbeek (2005-2007). En 1994 et en 2010, elle reçoit le Prix de la SACD Belgique pour son parcours. Joanne Leighton a également répondu à plusieurs commandes pour des compagnies internationales ou théâtres tels que le Dance Theater of Ireland (2001); Charleroi Danse (2005); Le Ballet de Lorraine (2014) ou la compagnie Marchepied (2015).

Joanne Leighton dirige le Centre Chorégraphique National de Franche-Comté à Belfort entre 2010 et 2015. Depuis 2015, sa compagnie WLDN, projet et philosophie, est implantée en Ile-de-France. Ses pièces sont présentées sur les plateaux de théâtre, espaces urbains et industriels, galeries d’art, jardins, écrans de smartphones ou encore toits d’immeubles, en France et à l’étranger comme en Allemagne, Autriche, Belgique, Danemark, Pays-Bas, Royaume-Uni et à Cuba.

Joanne Leighton créé des pièces comme Corps Exquis (2019) pour 3 danseurs et 58 chorégraphes, sur le principe du cadavre exquis ; I am sitting in a room (2016), quatuor sur le texte éponyme d’Alvin Lucier ; Exquisite Corpse (2012) un cadavre exquis pour 7 danseurs ; Made in... Séries, pièce in situ avec 99 habitants et créée dans 20 villes différentes en France, Belgique, Autriche, Allemagne, Danemark et à Cuba ; Les Modulables, des courtes pièces, aux formats divers, en perpétuelle invention depuis 10 ans.
Joanne Leighton et le metteur en scène Christoph Frick cosignent en 2014 le spectacle Melting Pot pour 9 jeunes interprètes, tous issus de l’immigration, un échange culturel entre le Theater Freiburg, le CCN de Belfort et le Junges Theater Basel.
Chair Dances, une galerie virtuelle évolutive comprenant plus de 30 courts métrages de divers chorégraphes mettant en scène des chaises, a été initiée par Joanne Leighton en 2010.

En 2015, Joanne Leighton débute une trilogie qui s’étend sur 5 ans en créant 9000 Pas (2015), sextet dansé sur un parterre de sel sur Drumming, de Steve Reich ; Songlines (2018), pièce pour huit danseurs, créée sur la composition musicale In C de Terry Riley, qui saisit le mouvement fondateur de la marche ; et People United (2021), pièce pour 9 danseurs qui pose nos gestes comme fondation du collectif.

En 2011, Joanne Leighton crée Les Veilleurs pour 732 participants à Belfort : une personne chaque matin et une chaque soir veillent sur sa ville et sa région pendant une heure, au lever et au coucher du soleil, et ainsi de suite pendant 366 jours. Sur ces mêmes principes, Joanne Leighton remonte cette œuvre chorégraphique pour créer Les Veilleurs de Laval (sept 2012 – sept 2013) ; Les Veilleurs de Rennes (sept 2012 – sept 2013) ; Les Veilleurs de Haguenau (jan 2015 – déc 2015), Les Veilleurs de Freiburg - Die Türmer von Freiburg (20 juin 2015 – 19 juin 2016), Les Veilleurs d’Évreux (sept 2017 - sept 2018), Les Veilleurs de Dordrecht – Waarnemer van Dordrecht (1er mai 2019 – 30 avril 2020), Les Veilleurs de Graz - The Graz Vigil (1er janvier 2020 - 31 décembre 2020), Les Veilleurs de Munich - Türmer München (12 décembre 2020 - 12 décembre 2021), Les Veilleurs de Hull – The Hull Vigil (3 mai 2021 - 3 mai 2022).

En parallèle et dès 2014, elle instaure une pratique de marche performative avec WALK #1 Belfort-Freiburg, un parcours de 127 kilomètres le long des cours d’eau. Cette pratique se poursuit depuis avec différentes WALK imaginées en collaboration avec les lieux partenaires.

Pédagogue internationalement reconnue, Joanne Leighton donne régulièrement des cours, ateliers, interventions pédagogiques et conférences autour de son travail artistique. Elle a enseigné pour les compagnies de Jean-Claude Gallotta, Catherine Diverrès, Angelin Preljocaj, Trisha Brown Company, Batsheva Company, AMNT à Tokyo, Need Company, Rosas, Wim Vandekeybus ainsi qu’à Charleroi/Danse, au Seoul International Choreographic Center ; la Ménagerie de Verre à Paris, le Centre National Danse à Paris, PARTS, Dansens House à Copenhague ou le Croatian Institute for Movement and Dance / Zagreb Dance Center.

De 2018 à 2021, Joanne Leighton est Administratrice à la chorégraphie et membre du Conseil d'Administration de la SACD ainsi que membre du Conseil d'Administration Beaumarchais. En 2020, Joanne Leighton est nommée Officier de l'ordre des Arts et des Lettres par la Ministre de la Culture Roselyne Bachelot. Elle est également membre du Conseil d’Administration de la Maison du Geste et de l’Image à Paris.

WLDN / Joanne Leighton est membre du Grand Ensemble aux Quinconces - L'Espal, Scène nationale du Mans depuis 2020 ; en résidence au Théâtre Jacques Carat de Cachan sur la saison 2021/2022 ; artiste compagnon du Théâtre de Saint-Quentin-en-Yvelines, scène nationale sur la saison 2021/2022 et en résidence 2020-2024 avec le Oerol Festival de Terschelling aux Pays-Bas. WLDN est subventionnée par la DRAC Ile-de-France au titre des compagnies conventionnées et par la Région Ile-de-France au titre de la Permanence Artistique et Culturelle.

Photo ©Tania Vrancken